02/02/2013

A História de Pompeia – o Vesúvio


Provavelmente fundada no século 6 aC, Pompeia tornou-se uma cidade romana em 80 aC. No primeiro século dC, serviu como uma cidade de veraneio para romanos ricos, como exemplificado por mosaicos da cidade, murais, jardins, fontes, e Spas privativos. Tudo isso mudou no ano de 79, quando uma erupção vulcânica cobriu a cidade de Pompeia com cinzas e lama quente, deixando-a enterrada. Foi arrancada às cinzas no século 18 e 19. Os estudiosos discordam sobre a população de Pompeia no momento em que ela foi destruída, com estimativas que variam de 12.000 a 30.000 habitantes.

Monte Vesúvio
A erupção do Monte Vesúvio em 24 de agosto de 79 dC, que sepultou a cidades de Pompeia e Herculano, foi testemunhado e registado por Plínio, o Jovem (62-112 dC) Plínio foi mais tarde um senador romano e sobrinho de Plínio, o Velho. Em duas cartas ao seu amigo Tácito, o famoso historiador, Plínio o Jovem regista em detalhes vívidos tal como o fazia o seu tio, o almirante de uma frota romana estacionada em Miseno, foi morto pela fumo e cinzas. Plínio, o Jovem tinha 17 anos na época. Ele observou que o evento Miseno, na ponta noroeste da Baía de Nápoles. O Monte Vesúvio é o único vulcão ativo da Europa continental e a última erupção foi em 1944.


Anfiteatro
Construído antes do Coliseu de Roma, este anfiteatro (80 aC) é uma das mais antigas e mais bem preservado do mundo. Ele poderia acomodar 10.000 espectadores. Este foi o local de um famoso motim em 59 dC, que se seguiu entre Pompeia e a cidade vizinha de Nuceria durante um espectáculo de gladiadores. Devido ao número de mortes do motim, o Senado proibiu todos os jogos a serem realizados no anfiteatro na década seguinte.
As Ruas
As ruas de Pompeia eram compostas de grandes polígonos em forma de pedras vulcânicas. Os centros das ruas eram levantados para que o escoamento de drenagem para as calhas laterais. Não foi, no entanto, criado nenhum sistema de drenagem para as calhas, e, assim, acumulava-se a sujidade nas ruas. Passeios pedonais foram construídos de pedras levantadas que os pedestres podiam circular nas ruas sem pisar na sujeira e lama. Os espaços entre as pedras permitiam às carroças e as charretes puxadas por cavalos passar com as rodas. Há ainda quem defenda que esses espaços foram feitos pelas rodas.

As Casas
Pompeia estava situada numa planície e espécie de península. As ruas eram paralelas e cruzavam-se em ângulos retos. Cada ínsula era murada e mais continha uma mistura de habitações, lojas e restaurantes. Pompeia não foi dividida por classes de renda, e as casas dos ricos podem ser encontradas ao lado das casas dos pobres ou trabalhadores. A casa átrio era o estilo mais comum de casa.
Moldes das Vítimas Vesúvio
Embora muitas pessoas tenham fugido quando o Vesúvio deu os primeiros sinais de erupção, alguns habitantes de Pompeia ou foram incapazes de fugir ou escolheram permanecer. Os seus corpos foram selados pelas cinzas e pedra-pomes. Quando os corpos decompostos depois, eles deixaram para trás cavidades com impressões que preservam os mínimos detalhes dos corpos. As cavidades são essencialmente moldes, e arqueólogos foram capazes de desenvolver um método para a criação de moldes de corpos através de bombeamento de gesso para a cavidade.

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